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ラグビー コラム 2020年3月6日

傷心のワールドカップから復活へ。アルゼンチンのハグアレスが好調シャークスへ挑む。スーパーラグビー第6節

ラグビーレポート by 多羅 正崇
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2019年のラグビー・ワールドカップ(W杯)で、無念のプールステージ敗退となったアルゼンチン。

屈辱を味わったアルゼンチン代表と、その候補生で構成されるハグアレスが、今年もスーパーラグビーに挑んでいる。

5か国15クラブによる最高峰リーグ「スーパーラグビー2020」は、第6節を迎えた。

南アフリカへ遠征している3勝2敗のハグアレスは、3月7日(土)、4勝1敗のシャークスと敵地で対戦する。

ハグアレスは昨年、初めてスーパーラグビーのファイナルに進出した。

決勝ではクルセイダーズ(ニュージーランド)に3-19で敗れて初優勝は逃したが、‘16年の参入から総合順位は13位、10位、準々決勝敗退、準優勝と右肩上がり。リーグ参戦4年目での快挙達成にW杯での好成績が期待された。

一方で、同じく’16年参入のサンウルブズ(日本)は18位、17位、15位、15位と低迷。しかしW杯という大本番では、立場が逆転した。

W杯イヤーのスーパーラグビーに主力を総動員し、タイトルを獲りにいったハグアレスはプールステージ敗退。代表主力をスーパーラグビーに参加させなかった日本は、史上初の8強進出を遂げた。

アルゼンチンにとって痛恨だったのはプール初戦の大一番、フランス戦での黒星(21-23)だろう。FBエミリアーノ・ボフェリによる終了間際の逆転PGが決まっていれば、結果が大きく変わっていた可能性は高い。

そんな無念のW杯を経験し、4年後へ向けてもう一度歩み出しているのが現在のハグアレスだ。

代表キャップを持たない選手が例年以上に参加しており、’23年W杯を見据えた育成にも取り組んでいるようだ。

ただ今回は4勝1敗で暫定2位のシャークスが相手とあって、先発15人中14人がキャップホルダーとなった。

中心選手として覚醒したFLマルコス・クレメルといった一線級の代表フォワードに加え、バックスには主将のCTBヘロニモ・デラフエンテ、WTBボフェリら強者が並んでいる。

ノンキャップは190センチ144キロの巨漢プロップ、ジョエル・スクラビのみ。若手に経験を積ませるというより、必勝を期した布陣と言えるだろう。

迎え撃つ格好のシャークスは、こちらもほぼベストメンバー。

’19年W杯メンバーのPRトーマス・デュトイ、ブレイク必至のNO8シクンブーゾ・ノーチェなどのフォワードも強力だが、注目は驚異的なタレントが並ぶバックスだ。

まずW杯優勝を経験した3人が勢ぞろいする。

攻防に欠点のないCTBルカンヨ・アム主将、そして決定力抜群のWTBマカゾレ・マピンピ、W杯で出番は少なかったがWTBシンシソ・ンコシは野性味溢れるランナーだ。

ハーフ団はクボタに在籍経験もあるSHルイ・シュラウダー、10番はドロップゴールも得意な快足SOカーウィン・ボッシュ。

もう一人のセンターは宗像サニックスでもプレーしたパワフルランナー、アンドレ・エスターハイゼン。

ポジション最後尾のフルバックには、代表入りが期待される新星アペレレ・ファシが入った。どの選手も南アフリカ最高レベルのボールキャリアーであり、ハグアレスにとっては難敵となる。

果たして勝負の行方は――。才能の競演に注目したい「シャークス×ハグアレス」。3月7日(土)午後9:55からJSPORTS 1で生放送、JSPORTSオンデマンドでLIVE配信される。

文:多羅 正崇

多羅正崇

多羅 正崇

スポーツライター。法政二高-法政大学ではラグビー部に所属。大学1年時にU19日本代表候補に選出される。法政大学大学院日本文学専攻卒。現在は「ラグビーリパブリック」「Number web」等に記事を寄稿。ユーモアエッセイストとしても活動中。

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