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サッカー フットサル コラム 2018年5月22日

「代えがたい選手」と西野監督も絶賛もケガでロシア出遅れを強いられる岡崎慎司の今

元川悦子コラム by 元川 悦子
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「岡崎(慎司=レスター)はプレミアリーグの非常にタイトで厳しい環境の中で、あれだけ体を動かせて、チームに対する貢献があり、しかもストライカーとしての役割を果たせる。総合的に代えがたいと評価しています。ただ、運動量が高いだけではなく、つねに2つ3つ先のプレーに対する貢献度、献身度は絶対にチームに欠かせないと思っています。この1カ月の猶予があればいい状態に持っていけるという予想がある。そうした想像力を働かせた上で、彼を選出しました」

18日に行われた30日のガーナ戦(日産)に向けた日本代表候補発表会見で、4月に緊急登板した西野朗新監督がこう強調した通り、32歳のベテランFW岡崎への期待値の高さは頭抜けたものがあるようだ。

ご存じの通り、岡崎は国際Aマッチ111試合出場50ゴールという驚異的な数字を誇る生粋の点取屋だ。が、ヴァイッド・ハリルホジッチ前監督からは徐々に冷遇されるようになり、昨年9月の最終予選・サウジアラビア戦(ジェッダ)を最後に9カ月間も代表から遠ざかっていた。タテに速い攻めを志向した前指揮官は相手を背にしてボールを収めながら時間を作れる大迫勇也(ケルン)を特に好んでいた。岡崎より杉本健勇(C大阪)や小林悠(川崎)を重用したところを見ても、その傾向は顕著だった。

しかし、西野監督は1トップのみならず、2トップも視野に入れていると言われる。確かに大迫・岡崎、あるいは武藤嘉紀(マインツ)・岡崎といったコンビなら前線に厚みを出せる可能性がある。「2トップの方がよりコンビネーションを使える。世界トップクラスのDFだと強さもあるので、そこでFWが2人いることによって、マークが1人に集中しないという長所もある」と武藤もマインツの先輩に当たるベテランFWとの共演を熱望している様子だった。

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