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野球 コラム 2021年1月30日

【楽天好き】「日本一を獲りに行く!」田中将大、入団会見

野球好きコラム by 松山 ようこ
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8年ぶりの復帰、楽天でのプレーを選んだ

メジャーの他球団から大きなオファーもあったという。だが、「イーグルスでプレーして、日本のファンの前に立つ」ということ以上に、自分の心を動かすものがなかったという。

「また、皆さんの前でマウンドに上がって投げられる、日本の野球ファンの前で投げられるということにワクワクが抑えられない状態です。7年離れていたので、成長した姿を見せられたらいいなと思います」と嬉しそうに明かす。

真っ直ぐな思いがスッと胸に染み込んでいくような言葉の数々に、聞いていてこちらもワクワクが止まらなかった。

また、被災地への思いを尋ねられると、「今も一緒になって頑張りたいという気持ちは変わらないですし、今まで以上に近くにいるということで、僕にできることがたくさんあるかもしれないので、出来る限り協力していきたい。まずは球場のマウンドでいい姿を見せたいです」。変わらない思いの尊さが染み渡る。

会見には三木谷会長、立花社長、石井監督も出席

とはいえ、8年ぶりの日本復帰だ。石井監督も「田中選手は特別な選手だけれど特別扱いはしない」と断言する。田中も、「ボール、マウンドはじめ、アジャストしていかないといけないことがたくさんある。調整してうまくいかないことも出てくる」と引き締め、「その時は経験のある監督を頼りたい」と目配せすれば、石井監督も「まだ言える立場かも」と笑いを誘う。

会見は終始、和やかながら覚悟の言葉が綴られていった。こうしてチームの雰囲気も格段に良くなっていくのだろう。田中のキャンプへの合流は早い段階で、「オープン戦の前には」と明かされている。

文/写真:松山ようこ

松山ようこ

松山 ようこ

フリーランス翻訳者・ライター。スポーツやエンターテイメント関連コンテンツの字幕翻訳をはじめ、Webコンテンツ、関連ニュース、企業資料などの翻訳や制作を請け負う。J SPORTSでは、主にMLBや侍ジャパンのほか、2015シーズンより楽天イーグルスを取材し、コラムやインタビュー記事を担当。野球の他にも、幅広くスポーツ選手はじめ著名人を取材。Twitter @yokobooboo

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