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野球 コラム 2020年12月22日

むしろ遅すぎた?インディアンス名称変更の判断

MLB nation by 豊浦 彰太郎
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7月には、NFLのワシントン・レッドスキンズが球団名を変更することを発表。MLBクリーブランド球団とは異なり、新しいニックネームが正式に決まるまで「ワシントン・フットボールチーム」として戦っている。ちなみにレッドスキン(赤い肌)とは白人から見た先住民族の生物学的特徴だ。それこそ1953年のディズニーアニメ映画「ピーターパン」も、先住民族を赤い肌で羽飾りをまとい独特の踊りをする民族としてステレオタイプに描いている(その後、ディズニーはこれを不適切として謝罪している)。

インディアンスというニックネームは、前述のスパイダーズに在籍した先住民族選手に由来すると言われているが、前提として先住民族を勇猛果敢の象徴として捉える意識があり、ある意味戦う集団である野球チームにマッチするとして採用された側面は否定できないだろう。

しかし、先住民族をそう解釈すること自体が偏見であり、勇猛果敢の背後に「野蛮」のニュアンスも見て取れる。

前回の東京五輪の前年に生まれたぼくの場合、少年時代のアメリカ映画の代表的なカテゴリーのひとつが西部劇だった。しかし、それらはとうに映画ビジネスの表舞台からは消え去った。その主要な理由のひとつが、先住民族を派手な羽飾りと振り回す斧、「アワワワ」という意味不明な鬨の声に象徴される好戦的な悪役として描き出していたことだ。

そう考えると、西部劇がこの40〜50年前に一気に衰退したというのに、2020年までインディアンスという名称がナショナルパスタイム(国民的娯楽)であるMLBで平然と使用されていたことはある種の驚きでもある。

ESPNのジェフ・パッサン記者の記事によると、1970年代には全米の大学の運動部には少なくとも15の「インディアンス」が存在したようだ。アメリカでは日本とは異なり、大学の運動部は野球部であれフットボール部であれ同じニックネームを有する。USC(南カリフォルニア大学)はトロージャンズで、UCLA(カリフォルニア大学ロサンゼルス校)はブルーインズといった按配だ。

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